La Voyager 1 è ufficialmente uscita dal sistema solare

La sonda USA, lanciata nel 1977, ha raggiunto l'eliopausa, il confine variabile oltre il quale cessa di "soffiare" il vento solare.

La voyager 1 esce dal sistema solare

Voyager 1: foto gallery

Ci ha impegato trentasei anni, ma da ieri dovrebbe essere uscita davvero dal sistema solare. Lanciata nello spazio il 5 settembre 1977, con lo scopo primario di studiare i "pianetoni" Giove e Saturno, la Voyager 1 ha proseguito nel suo viaggio ai confini del nostro sistema per arrivare alla cosiddetta eliopausa, il confine oltre il quale non arriva più il vento solare.

Per la verità l'annuncio dell'arrivo della Voyager 1 nello spazio interstellare era stato già fatto più di una volta, ma ieri la NASA ha messo il sigillo dell'ufficialità all'evento. La distanza della sonda dalla Terra è di quasi 19 miliardi di chimometri e gli ultimi deboli segnali che è in grado di far arrivare ai rilevatori della NASA impiegano circa diciassette ore prima di poter essere ascoltati, nonostante viaggino alla velocità della luce.

Dopo aver fotografato da vicino Giove e Saturno (tra il 1979 e il 1980) Voyager 1 si è diretta ai confini del sistema solare, viaggiando a una velocità di circa 17 km al secondo. Ad oggi è l'oggetto costruito dall'uomo più lontano dal pianeta Terra. La sonda è destinata a fare perdere le sue tracce tra pochi anni: la batteria di cui è dotata si esaurirà nel 2025 e soprattutto sarà impossibile dopo il 2016 regolare l'orientamento dell'antenna con cui trasmette i dati. I prosimi due anni saranno quindi decisivi per raccogliere più informazioni possibili su cioè che succede fuori dello spazio di influenza del sole.

La Voyager 1, così come la sua gemella Voyager 2, è stata dotata romanticamente di un disco d'oro su cui sono registrati "suoni della Terra", nel caso in cui, durante la sua peregrinazione spaziale, incontrasse qualche forma di vita aliena. Saranno in grado gli eventuali extraterrestri di leggere il supporto con il campionario sonoro terrestre?

La voyager 1 esce dal sistema solare
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